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Wikipedia o la Espasa Calpe en Liliput

La información y la intoxicación: el caso de Wikipedia
La discusión sobre la validez de utilizar Wikipedia como recurso de aprendizaje ha acompañado a este recurso virtual casi desde su aparición. Las opiniones sobre esta gigantesca enciclopedia, que coloca en Liliput a la gran Espasa Calpe o a la Enciclopedia Británica, han variado desde el más absoluto desprecio por sus contenidos hasta una admiración sin límites por ella.
Pero Wikipedia es el ejemplo más extraordinario de lo que significa el trabajo colaborativo de miles de personas, que han construido este recurso «donando» horas de labor no remunerada a un enorme esfuerzo colectivo, para llevarlo a un extremo tal que ha provocado la quiebra de las enciclopedias en línea, como Encarta de Microsoft que aplicando un modelo de negocios intentaban cobrar por el acceso a los contenidos.
¿Es Wikipedia un recurso válido? La respuesta es indudable, Wikipedia es efectivamente la mejor, más amplia y detallada enciclopedia de la que dispone la humanidad, los recursos accesibles a través de vínculos de hipertexto, o mediante las recomendaciones de material disponible en Wikimedia Commons, y otros recursos complementarios, permiten en forma bastante precisa establecer los parámetros de referencia básica, y con frecuencia mucho más que básica, en torno a muchos temas, no, por supuesto, a todos.
Es muy fácil encontrar ejemplos de los contenidos históricos en Wikipedia, en torno a la historia de la antigüedad clásica, de la América Pre colombina, del Ecuador y de teorías y métodos históricos.
Pero, lo repetimos, se trata de una enciclopedia y debe ser considerada como tal, aún en un momento en que el conocimiento está mucho más distribuido que en el pasado inmediato.
Wikipedia es el más complejo ejemplo de lo que significa un Wiki, es decir un trabajo cooperativo que se coloca al alcance de cualquiera en la red.
Pero el concepto va más allá de un la existencia de un complejo recurso ya «dado». De hecho lo más interesante es que se trata de un recurso en permanente construcción, de algo perpetuamente inacabado, de un recurso siempre perfectible, pero todo esto en el marco de una trabajo, lo repetimos, colaborativo, en el que cada autor contribuye con un elemento más de conocimiento.
Si, como profesores/estudiantes de historia requerimos un apoyo permanente que nos permita salir de dudas en cuanto a cronología, personajes, relaciones entre acontecimientos históricos ahí está Wikipedia a nuestro alcance. Si lo que necesitamos son elementos visuales, textos básicos, teorías en resumen, Wikipedia puede ayudarnos.
Si no encontramos los conocimientos que requerimos construyamos Wikipedia. La crítica sobre la validez de los contenidos parece ya no tener sentido y aquí, como quizá nunca antes, ante la duda no te abstengas, colabora.

Los blogs

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Entornos Personales de Aprendizaje

Múltiples recursos en la red, que reemplazan al software residente en nuestra computadora, son fácilmente accesibles a causa del desarrollo de la denominada Web 2.0. Esta discusión se centrará en el empleo de algunos de ellos en el proceso de aprendizaje de la historia y como pueden contribuir a consolidar los EPA (entornos personales de aprendizaje) como una alternativa para el aprendizaje permanente, o continuo, independientemente de los sistemas centralizados de carácter institucional que se aplican por regla general en los centros educativos, especialmente de nivel superior. Sin embargo estamos conscientes de que las tendencias a futuro implican la llamada web semántica, conocida como Web 3.0 o Extended Web, o la realidad aumentada como campos esenciales de desarrollo, cuyas implicaciones para el aprendizaje son aun mayores que las que presentamos aquí.
Por la experiencia académica del autor este trabajo se enfoca en la utilización de estos recursos en la enseñanza universitaria, pero muchos de los elementos aquí propuestos pueden ser utilizados en cualquiera de los niveles de aprendizaje.
Se plantea que los EPA son una construcción individual creada en un marco colectivo de alcance casi ilimitado en donde cobra importancia crucial el concepto de «prosumer» o «prosumidor» (uno de los elementos básicos de la llamada read/write web) es decir el equilibrio indispensable entre el consumo de los elementos presentes en la red y la capacidad de construir y compartir recursos, estando plenamente conscientes de que se tiende a considerar que los jóvenes son esencialmente consumidores cuando la realidad muestra que las redes sociales (Facebook y equivalentes) son un espacio permanente de construcción de contenidos por parte de quienes participan de ellas.
Será necesario plantearse cómo la complejidad de la red exige también una diversidad de recursos orientados a sus distintos aspectos por lo que se revisará el empleo de los blogs, los wikis, las líneas de tiempo, los marcadores, las redes sociales como alguno de los elementos que constituyen los EPA .